Posidonia Oceanica

La Posidonia oceanica es una planta adaptada a la vida submarina y  elemento fundamental para la preservación de los ecosistemas del Mar Mediterráneo

Los principales factores que amenazan las praderas de Posidonia oceanica son las obras marítimas, la contaminación de aguas costeras, la generación de playas artificiales, la retirada de hojas muertas que llegan a las playas y el anclaje masivo de las embarcaciones.

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Estos ecosistemas, que ocupan aproximadamente medio millón de kilómetros cuadrados (km2), se encuentran en regresión a escala global, con una tasa de pérdida estimada del 1-2% anual, cuatro veces superior a la tasa de pérdida de los bosques tropicales; en el Mediterráneo, esta cifra se eleva hasta alcanzar el 5%. Además, el lento crecimiento de estas plantas (2 cm/año) y su escasa producción de semillas hacen que las pérdidas sean irreversibles, ya que la recuperación de una pradera requiere varios siglos.

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La pérdida de estos ecosistemas capaces de secuestrar CO2 de la atmósfera y modificar la acidez del agua, puede empeorar el problema del calentamiento global y relativo cambio climático, debido a que, su desaparición, generaría una fuente de CO2 donde ahora hay una fuente de oxígeno.

La importancia de la pradera de Posidonia oceanica está reconocida y se incluye en la Directiva Hábitats de la Unión Europea como hábitat prioritario protegido también por las leyes nacionales.

La Posidonia oceanica es una planta endemica del Mediterráneo, no es un alga marina, per es conocida en las islas Baleares como “s’alga”, es decir alga. Se trata de una planta verdadera con la misma organización externa superior de las plantas: raíces, tallo,hojas y que tiene la misma capacidad de producir flores y frutos con semillas.

Las plantas de Posidonia oceanica cuando crecen forman largas, altas o, grandes praderas sumergidas, en fondos arenosos y pedregosos. Para crecer bien necesita aguas cristalinas. Por esta razón, praderas grandes y densas aseguran la calidad de las aguas.

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La función de la pradera, comparable a la de los bosques, es imprescindible para el equilibrio ecológico del medio marino; depura y oxigena las aguas costeras, y favorece la nutrición de una multitud de especies de peces e invertebrados sobre todo las larvas y los peces jóvenes.

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Las praderas de Posidonia oceánica tienen un papel fundamental en la conservación y protección de playas y dunas. En las playas, las hojas muertas que se encuentran en la orilla del mar, favorecen la reducción de las olas de manera natural. Forman barreras contra los efectos de la erosión causada por las tormentas del invierno. Desde un punto de vista global los científicos estiman que el 12% de la producción neta eco-sistémica del mundo se debe a los ecosistemas de Posidonia oceánica.

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